Big 15: iguana terrestre de Santa Fe

Big 15: iguana terrestre de Santa Fe

La iguana terrestre de Santa Fe (Conolophus pallidus) como su nombre lo indica solo es posible encontrarla en Santa Fe, una pequeña isla al sureste de Santa Cruz. Esta es una de las tres especies endémicas de iguanas terrestres en Galápagos. De acuerdo a los estudios realizados sobre esta especie en particular, se ha encontrado que las poblaciones de esta iguana son estables; sin embargo, la CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas) la tiene categorizada como vulnerable. Como adulto, esta especie de iguana terrestre no tiene depredadores naturales, sin embargo se considera que los gavilanes de Galápagos (Buteo galapagoensis) podrían cazar juveniles y hasta sub-adultos. Es posible ver iguanas terrestres de Santa Fe buscando regular su temperatura corporal sobre una roca, bajo la sombra de un Cactus Opuntia gigante típico de Santa Fe o simplemente tomando sol en medio del sendero de visita de la isla. De pequeñas, estas iguanas fundamentan su dieta en insectos y otros artrópodos, pero según van creciendo, van haciéndose herbívoras. Les encanta tanto la fruta del Opuntia como las hojas, es increíble ver como sacan las espinas grandes de la tuna raspándola ligeramente con sus patas delanteras y luego toman la fruta sin importar las pequeñas espinas que le quedan. Este cactus, provee la mayoría de los nutrientes y agua que necesitan estas iguanas para sobrevivir en esta tierra árida; complementan su dieta, con insectos, artrópodos e incluso carroña. Anidan en huecos en la tierra y las hembras pueden depositar entre dos y 25 huevos, pero solamente un promedio del 10% de huevos eclosionados tienen éxito de sobrevivencia. Las iguanas terrestres de Santa Fe tienen una interesante relación simbiótica con los pinzones de Darwin y los cucuves. Cuando las iguanas se levantan en sus cuatro patas permiten que estas aves les quiten las garrapatas y otros parásitos que pueden tener en su escamosa piel. Esta es una de las especies que hacen especial a Galápagos y uno de los testigos vivientes de las maravillas de la especialización.

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