Aventura por Galápagos, exploración por mar y tierra

Aventura por Galápagos, exploración por mar y tierra

¿Cómo es que las Islas Galápagos, un sitio de la UNESCO tan único que fue uno de los primeros en ser agregado a la Lista del Patrimonio Mundial en 1978, se las arregló para eludirme todos estos años? Finalmente estaba en camino a Ecuador y me enfrentaba a una pregunta mucho más apremiante: ¿Cómo sacar el máximo provecho de una aventura largamente esperada en uno de los últimos grandes lugares vírgenes del planeta?

Los dos enfoques más populares son obvios: el basado en barcos y el basado en tierra (la mayoría de los visitantes están menos familiarizados con este último). Pero de hecho hay una tercera opción: una combinación de ambas. Y mientras uno podría elegir un crucero a las Galápagos solo y tener garantizada una excelente visita, estoy menos seguro de que lo mismo ocurra con la opción terrestre. Fue la combinación de tierra y mar que me pareció más prometedora.

Una vez tomó tres días en barco para cruzar las 600 millas desde la costa de Ecuador hasta las «Islas Encantadas» que abrazan el ecuador, hasta que se introdujo un vuelo semanal en la década de 1970. Hoy en día hay seis vuelos al día, la mayoría desde (o conectando con) la extensa ciudad portuaria de Guayaquil. En 2013 llegaron unos 180.000 visitantes, una cifra asombrosa pero sólo una fracción de los casi 1,2 millones de personas que acudieron en masa durante el mismo período a la cercana Machu Picchu en el Perú, posiblemente el lugar más visitado de América del Sur.

El número de visitantes de hoy pone a la UNESCO en la vanguardia de las amenazas ecológicas y ambientales que traen consigo. El Parque Nacional de las Galápagos, fundado en 1959 y el primero de Ecuador, permanece muy vigilante: De las 80 embarcaciones turísticas registradas con alojamiento para dormir que surcan estas aguas prístinas, cada una debe llevar un guía naturalista calificado por cada 16 pasajeros, y supervisan las visitas a los 116 sitios de visita designados en las Galápagos aprobados por el parque (54 sitios en tierra y 62 sitios de buceo o snorkel).

Sólo hay cinco grandes «cruceros» con una capacidad de 90 a 100 pasajeros (el Silversea Silver Galapagos y el Celebrity’s Xpedition son los más nuevos) y una flotilla de embarcaciones más pequeñas. Un bello ejemplo de esto último es el Reina Silvia de 90 pies de eslora que duerme de 12 a 16; era lo suficientemente grande como para acomodar a Brad y Angelina y su creciente familia durante su visita en 2012. Si bien estas opciones más pequeñas parecen más amigables y prometen diversos beneficios, debe tenerse en cuenta cómo les va cuando prevalecen las aguas turbulentas (…)

De: www.travelweekly.com

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